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Protestas contra los monumentos colonialistas: La otra explosión chilena que la pandemia dejó en pausa

COVID-19 puso en pausa las movilizaciones sociales y el colapso de innumerables símbolos que como monumentos se levantan en las calles de Chile pero ¿qué pasará después de la pandemia? Los historiadores y expertos están debatiendo sobre esto después del estallido global contra el racismo que llevó a la destrucción de múltiples estatuas en todo el planeta.

Protestas contra los monumentos colonialistas: La otra explosión chilena que la pandemia dejó en pausa

Protestas contra los monumentos colonialistas: La otra explosión chilena que la pandemia dejó en pausa

La estatua del comerciante de esclavos Edward Colston arrojada al agua en Bristol, Inglaterra Varias esculturas del Rey Leopoldo II – responsables del genocidio de al menos diez millones de congoleños – fueron pintados y raspados por toda Bélgica. Los monumentos a Cristóbal Colón fueron demolidos en algunas ciudades americanas

Todas las acciones que tuvieron lugar en medio de las manifestaciones provocadas por el asesinato del ciudadano afroamericano George Floyd por parte de la policía de Minneapolis, revelan el precursor colonialista que subyace al racismo que ahora se protesta en varias calles y ciudades del mundo.

Demostraciones que han obligado a las comunidades y a los gobiernos a revisar qué hacer con estos monumentos, que han sido instalados durante años en avenidas y plazas que ahora se han convertido en focos de conflicto.

El Instituto de Justicia y Reconciliación, con sede en La Haya (IHJR), ha descubierto 175 casos en 70 países que ya han suscitado o podrían suscitar controversia. La Entidad ha prestado asistencia a algunos gobiernos locales, que están empezando a hacer un examen preventivo de la historia que se esconde tras sus estatuas, calles y otras instituciones públicas.

Un proceso que no es fácil, dice la periodista chilena Catalina Gaete, asociada del IHJR: «Muchas de estas personalidades han dado prestigio a sus países llamando al orgullo pero al mismo tiempo a una historia olvidada.

Hoy en día, gracias a la influencia mundial del movimiento Black Lives Matter, este lado olvidado está saliendo a la luz.

Pero esta demanda global de asumir el pasado y renunciar al espacio público ya había surgido en las calles chilenas. Ocho meses antes, cuando las estatuas vinculadas a figuras de la conquista española y los militares sufrieron un destino similar durante la agitación social. Según un catastro conservado por el Consejo de Monumentos Nacionales entre diciembre de 2019 y febrero de 2020, 1.353 bienes culturales sufrieron algún tipo de daño.

En Arica, por ejemplo, una estatua de Cristóbal Colón de 1910 fue destruida y colocada en una plaza que lleva el nombre del navegante al que se atribuye el descubrimiento de América. En La Serena, una figura del conquistador español Francisco de Aguirre fue eliminada y sustituida por una mujer diaguita.

En Temuco, una estatua de Pedro de Valdivia fue decapitada y su cabeza colgada en la mano del mapuche-toqui Caupolicán, símbolo de la resistencia a la conquista española; y en Punta Arenas, otra fue destruida en honor al empresario español José Menéndez. Se culpa a este último por el genocidio del ahora extinto grupo étnico Selk’nam.

Según el ganador del Premio Nacional de Historia 2006, Gabriel Salazar, estas acciones son una reacción contra las élites. «En Chile, los vencedores de las batallas, masacres, golpes de estado han creado una memoria oficial, y hoy en día hay una reacción general contra ellos. Se trata de estatutos que no fueron aprobados por las comunidades, sino por el gobierno central, es decir, por la propia élite», explica.

Patricio Mora, arquitecto y director de la Fundación Proyecta Memoria, está de acuerdo. «Son monumentos eurocéntricos, no representan la naturaleza de los pueblos originales. De los 1.400 que existen en Chile, la mayoría se dedican a los colonizadores. En su opinión, este tipo de manifestación se debe a la falta de una política pública al respecto.

Quizás la manifestación más emblemática y controvertida de todas tuvo lugar en el lugar más famoso del país: Plaza Baquedano o Plaza Italia, como también es llamada. Y cuando hablamos de otros nombres, también se llamaba «Plaza de la Dignidad». Allí se concentraron las manifestaciones contra la desigualdad, y en cada una de ellas se pudo distinguir un gran número de banderas mapuches.

Según Gabriel Salazar, esto desapareció porque hay un vínculo de identificación que se remonta a años atrás con los pueblos indígenas más grandes de Chile. «Los mestizos constituyen 2/3 de la población chilena Debido a la discriminación que sufrían por parte de la élite blanca, durante mucho tiempo los mestizos se sintieron más conectados y apegados al pueblo mapuche. Hay una identificación con el pueblo mapuche y su espíritu de lucha.

Una estatua erigida en este sitio desde 1928 fue testigo y protagonista de estas manifestaciones. Representa al general del ejército Manuel Baquedano, considerado un héroe de la Guerra del Pacífico. Desde ese 18 de octubre hasta marzo de este año, este monumento mostró varias rayas hechas por los manifestantes durante las protestas. Y tal vez parezca muy lejano ahora, pero el año 2020 comenzó con un amplio debate sobre si la estatua dañada debe permanecer en la zona o no.

Finalmente, el Consejo de Monumentos Nacionales (NMC) decidió por unanimidad mantenerlo, y hoy se ve como nuevo. Sólo horas después del comienzo del catastrófico estado de cosas que iba a frenar el avance del COVID-19, el monumento fue completamente limpiado. Según el entonces intendente Felipe Guevara, la acción fue parte de un plan de reconstrucción de fachadas, calles, monumentos, transportes y otros espacios públicos.

«La pandemia ha puesto un gran paréntesis. Pero estos son procesos profundos que han estado ocurriendo durante siglos en la historia de Chile, son problemas sin resolver. Fingir que esto se olvida porque la pandemia ha salido de la Plaza Italia… Olvídalo», dice Salazar. «Negar que no existe siempre tendrá consecuencias. Lo estamos viendo ahora con el movimiento de Vidas Negras Importantes. Esta es la moraleja de todo el asunto», advierte Catalina Gaete.

En Chile, el daño a un monumento nacional se castiga con penas aún más bajas según la legislación vigente. Por esta razón, el Consejo de Monumentos Nacionales rechaza estas demandas, pero reconoce que el estallido social ha dejado un desafío. «Más allá de la condena, también debemos ser capaces de comprender el fenómeno subyacente», dice Erwin Brevis, secretario técnico del CMI. «Sin buscar una forma de justificarlo, este trasfondo (de crisis social) puede explicar en parte las reivindicaciones y renuncias que sirvieron de patrón para la demolición de los monumentos de los conquistadores o colonos españoles del siglo XIX.

Hoy, en medio de la controversia, varios gobiernos locales alrededor del mundo están debatiendo qué hacer con este tipo de bien público. Desde la creación de comisiones para evaluar su importancia hasta su abolición. La pregunta sigue siendo incluso en este lado del planeta, y la verdad es que no hay consenso entre los historiadores y expertos. Algunos apoyan la idea de retirar estas estatuas, que no consideran representativas. Otros acusan que esta es una forma de borrar la historia.

Hay consenso en que la discusión en medio de la emergencia sanitaria causada por COVID-19 tendrá que esperar. «Será un proceso gradual que tendrá su tiempo y que reunirá a actores públicos y privados. Sin embargo, la restauración y mejora del patrimonio urbano es un desafío fundamental», especifica Brewis.

«Hoy no es el momento de hacerlo debido a la pandemia, pero cuando decidamos cómo debe ser la nueva constitución, podríamos decidir cuáles serán nuestros símbolos», dice Patricio Mora, poniendo las cartas sobre una posible adopción de una nueva constitución en el referéndum del próximo 25 de octubre.

El Premio Nacional de Historia, Gabriel Salazar, es de la misma opinión. «Si el proceso es controlado por las comunidades cívicas, cada comunidad debe decir lo que quiere recordar y lo que no», dice. «Hay monumentos cuyo significado simbólico es un gran desafío, siendo particularmente relevante el papel y la participación de las comunidades locales», dice Erwin Brevis.

La verdad es que tendremos que esperar y ver si este debate, en el que mucha gente en el mundo de hoy está empezando a pensar, se convertirá de nuevo en el centro del debate público en Chile.