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¿Quién paga la cuenta en Chile? Alternativas para mejorar la distribución y la recaudación de impuestos

El país tiene una carga fiscal del 21%, cifra muy inferior al promedio de la OCDE. Las diferencias aumentan cuando se evalúan por segmentos. ¿Cómo podemos aumentar los ingresos de las arcas fiscales sin afectar a los consumidores? Ese es el desafío que enfrenta el modelo nacional.

¿Quién paga la cuenta en Chile? Alternativas para mejorar la distribución y la recaudación de impuestos

¿Quién paga la cuenta en Chile? Alternativas para mejorar la distribución y la recaudación de impuestos

En Chile no se exime del IVA cada vez que se compra pan, arroz u otros productos o servicios. Estamos hablando del IVA, que recauda más del 40% de los impuestos en Chile.

«Cualquiera podría estar de acuerdo en que se logrará la financiación prevista, pero la cuestión es si esta forma de financiación es apropiada en términos de reparto de la carga, que sea justa de acuerdo con la capacidad de pago de las personas», dijo Francisco Saffie, académico de la Universidad Adolfo Ibáñez.

En este sentido, señaló que «todos podemos contribuir al IVA, pero los que tienen menos capacidad de ahorro contribuyen proporcionalmente más que los que tienen más capacidad de ahorro».

Por otro lado, Rodrigo Cerda, abogado de la Universidad Católica, dijo que «no hay que cobrar tantos impuestos sobre las inversiones, pero si no los cobras sobre las inversiones, lo único que queda por hacer es cobrarlos más sobre el consumo, y esto se puede ver en el IVA».

Originalmente el impuesto sobre el valor añadido era del 20%. Durante la dictadura de Augusto Pinochet se bajó al 16%, luego Patricio Aylwin lo subió al 18%, dejándolo en el 19% con Ricardo Lagos. En vista de la demanda de mejores pensiones en 2020, el IVA volvió a aparecer como un candidato potencial para las necesidades de financiación en este ámbito.

¿Y cuánto impuesto cobra Chile? El país tiene una carga impositiva del 21%, muy lejos de los líderes Finlandia (46,1%) y Dinamarca (44,9%). El promedio de los países de la OCDE es del 34%.

Según la Fundación Fiscal, el 6,7% de los ingresos nacionales provienen de los impuestos individuales, el 22,1% de las empresas y más de la mitad de los impuestos especiales. Pagamos menos que la OCDE en impuestos personales, más a las empresas y mucho más al consumo.

Con estos números en la mano, ¿quién debe pagar la cuenta en Chile? Saffie argumenta que «necesitamos lograr una ley de ingresos que imponga efectivamente impuestos a aquellos con ingresos más altos. Mientras que Cerda dijo que «estos impuestos son complicados hoy en día, uno por la política, dos por las distorsiones y tres porque pueden causar una gran reacción en la sociedad. Otra pregunta es por qué no ponemos más énfasis en el crecimiento económico.

Dos conceptos clave surgen en esta discusión. Las maniobras que violan la ley para pagar menos impuestos son la evasión fiscal, mientras que la evasión significa utilizar medios legales para reducir los impuestos a pagar. Según los cálculos del ex director del Servicio de Impuestos Internos, Michel Jorratt, en Chile se evaden entre 7 y 8 puntos del PIB.

«El país probablemente no necesitaría todos los cambios propuestos hoy si este 40% de evasión o elusión de impuestos estuviera en las arcas tributarias», señaló Javier Jaque, académico de la Facultad de Economía de la Universidad de Chile, añadiendo que «castigar a los que pagan impuestos porque otros los evadieron puede ser desproporcionado y puede alentar a los que pagan a dejar de pagarlos.

«Existe la idea de que al reducir las obligaciones fiscales puedo maximizar mi propio beneficio sin darme cuenta de que soy parte de un todo», dijo Saffie.

Otro factor que debe considerarse en la ecuación son las exenciones tributarias, es decir, los beneficios fiscales que se consideran el impuesto más bajo pagado por los camioneros por el combustible diesel en Chile. En los planes del gobierno se prevé una revisión de estas exenciones.

La discusión no es fácil, y no faltan propuestas controvertidas en Chile, como el impuesto a los súper ricos, que algunos expertos consideran una solución ineficiente, pero que no es nada nuevo en el mundo.