Saltar al contenido

Imaginando un Chile poderoso en la ciencia: ¿Cuál es el papel del Estado y del sector privado?

Somos el país que menos invierte en ciencia en la OCDE y algunas de las principales economías invierten hasta 12 veces más que nosotros en esta área. ¿Es posible cambiar de rumbo? "Hay una inmediatez, sobre todo una tremenda dificultad para imaginar un país diferente", dijo el rector de la Universidad de Chile, Ennio Vivaldi.

Imaginando un Chile poderoso en la ciencia: ¿Cuál es el papel del Estado y del sector privado?

Imaginando un Chile poderoso en la ciencia: ¿Cuál es el papel del Estado y del sector privado?

Probablemente pocas personas recuerden un año en el que se habló tanto de la ciencia. Virus, vacunas, inmunidad, PCR. Los científicos han estado en el centro de atención en los últimos meses desde la llegada de la pandemia COVID-19.

Dicen que debemos guiarnos por la ciencia y seguir el camino que ella ha pavimentado, pero el camino tiene obstáculos. Somos el país de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) que menos invierte en ciencia, y este año se publicó un informe sobre el presupuesto de ciencia y también una suspensión de la convocatoria de Becas Chile. Algunos dicen que no sólo no estamos avanzando, sino que también estamos retrocediendo.

Cristina Figuera es una de las beneficiarias de las becas y lamenta que «mi plan era continuar mis estudios y el desarrollo de la investigación sobre el cambio climático, porque es escaso en Chile, a través de un doctorado. Pero también me afectó la reducción del presupuesto para 2021″.

La noticia de la cancelación de Becas Chile, un evento de recaudación de fondos que financia los estudios de miles de investigadores en prestigiosas universidades, no fue bien recibida por los graduados chilenos. Tampoco acogieron con agrado lo que consideraron un aumento marginal del presupuesto general (de 436.000 millones de pesos a 439.000 millones de pesos) o los recortes en el fondo para la innovación y la universidad.

terminó en 2018 con el anuncio del tan cacareado primer ministro de ciencia de Chile, Andrés Couve, puesto que celebró oficialmente su primer aniversario en octubre de este año. Un marco institucional que ha contribuido a la comunidad científica pero que recibió menos aplausos en 2020. Y el hecho es que las restricciones presupuestarias obligaron al Ministro Couve a ceder en algunos de sus deseos de cumpleaños.

Y aunque hay inquietud, no hay necesariamente una sorpresa. Más bien, para algunos, es un frustrante déjà vu que se repite año tras año, más allá de los gobiernos y, como dicen, es la consecuencia de un modelo chileno que ha tenido poco espacio para la ciencia.

«Es una inmediatez, pero sobre todo una tremenda dificultad para imaginar otro país. Eso es exactamente lo que es: No podemos imaginar un Chile poderoso en ciencia, un Chile capaz de desarrollar tecnología. Y esa es la tragedia que hay detrás. Seguimos el mismo patrón, una forma de crear empleos y ayudar a quienes podrían crearlos, pero no podemos ver el país como un todo», dice Ennio Vivaldi, Rector de la Universidad de Chile.

Aquí volvemos a países como Corea del Sur o Israel, que multiplican por 12 la inversión de Chile en ciencia. Seguimos congelados en el 0,36% del PIB, que también está por encima de la media de la OCDE.

El modelo chileno basado en los recursos naturales podría explicar gran parte del problema, según los expertos.

Adriana Bastías, presidenta de la Asociación Red de Investigadores, dijo que «tiene que ver con nuestro modelo de desarrollo, que ha sido muy extractivista, donde ha habido explotación de recursos naturales y donde no hay productos que exportemos con gran valor añadido».

Mientras que Adrián Palacios, miembro del consejo asesor del Ministerio de Ciencia, señaló que «las inversiones en esta área tendrán un retorno significativo si seguimos una política gubernamental que vaya más allá de los cuatro años de gobierno, porque al final de la gira veremos más productos de valor agregado».

Y el sector privado también es una parte importante de la ecuación, que actualmente representa sólo 1/3 de la inversión total.

Según los expertos, los papeles se invierten cuando Chile quiere gastar el 1% del PIB. Y se espera que el sector privado acabe superando la inversión pública en investigación y desarrollo.

«Tendemos a abordar estos desafíos de forma individual y aislada. Nuestra propuesta es centrarnos en estos desafíos y reunir a los innovadores, los empresarios y las autoridades públicas para abordarlos juntos», añadió Alan García, director del Sofofa Hub.

Pudú es el primer robot social en Chile que puede ser una enfermera para cualquier persona que esté hospitalizada por COVID-19. Una asociación público-privada que también produjo ventiladores mecánicos. Dos ejemplos de una lista de innovaciones en las que el país está trabajando, esperando que «made in Chile» ya no sea una excepción a la regla, y si seguimos soñando, por qué no imaginar un primer Premio Nobel de Ciencias para Chile.